Un sanctuaire marin pour les manchots de Humboldt au Chili

Groupe de manchots de Humboldt escalade le long des falaises de l'eau Les manchots de Humboldt ont besoin d'une aire marine continue et protégée (© studio-laska/iStock)

Les projets industriels ne cessent de menacer les manchots de Humboldt au nord du Chili. Aujourd’hui, la contestation internationale trouve enfin un écho auprès des décideurs politiques régionaux. Forts de ce succès, les écologistes locaux veulent faire sanctuariser l’habitat naturel des manchots de Humboldt. Soutenons-les !

Lettre

À la Présidente et au Ministre de l’environnement du Chili

Merci d’agir à la protection de l’habitat des manchots de Humboldt et de faire inscrire la région La Higuera - Isla Chañaral au Patrimoine mondial de l’UNESCO

Afficher la lettre de pétition

La zone maritime La Higuera - Isla Chañaral dans le nord du Chili abrite 80% de la population mondiale des manchots de Humboldt vivant à l'état sauvage ainsi que de nombreuses autres espèces menacées inscrites à la liste rouge de l’UICN.

Les affairistes n’ont que faire de ce trésor naturel, en témoigne le projet Dominga porté par l’entreprise Andes Iron : exploiter à ciel ouvert les ressources minières de la région de Coquimbo et les exporter partout sur la planète à partir d’un nouveau port à Totoralillo Norte.

Un port industriel à cet emplacement ne détruirait pas seulement l’habitat des manchots de Humboldt mais l’ensemble du riche écosystème marin. Dominga ne constitue pas une première puisque divers projets industriels - centrales à charbons, mines, etc. - menacent depuis plus de 20 ans la zone maritime.

Mais le vent semble enfin tourner favorablement : autrefois peu ou insuffisamment prises en compte, les protestations citoyennes et actions de groupes écologistes trouvent aujourd’hui écho auprès des autorités locales. Le gouvernement régional a rejeté le projet de port d’Andes Iron. Un premier succès !

Et tous les espoirs sont permis. L’organisation Oceana, qui considère les réserves naturelles actuelles trop étriquées et fragmentées pour assurer une protection pérenne aux manchots, revendique la création d’un sanctuaire marin d’importance mondiale qui à terme sera inscrit au Patrimoine naturel mondial de l’UNESCO.

Demandons au gouvernement chilien d’agir à cette grande et belle ambition. Le temps presse car les affaires ne s’arrêtent pas. Andes Iron a attaqué la décision du gouvernement régional devant la justice du pays et son projet pourrait très bien refaire surface.

Oui à la création d’un sanctuaire marin pour les manchots de Humboldt ! Merci de signer et de diffuser la pétition.

Contexte

Les eaux froides du Pacifique autour de l’île Chañaral abritent un des 35 plus importants points chauds de biodiversité de la planète. Huit espèces de baleines et neuf de dauphins trouvent leur nourriture et pour certaines élèvent leurs petits. Le courant de Humboldt est aussi le foyer de milliers de manchots qui y nagent à la recherche d’anchois et de sardines.

Mesures de protection actuelles et à venir

Si ce trésor offert par la nature est déjà reconnu, il est néanmoins insuffisamment protégé. Deux petites aires marines protégées (Reserva Marina Islas Choros y Damas et Reserva Marina Isla Chañaral) et la Réserve nationale des manchots de Humboldt (Reserva Nacional Pingüino de Humboldt) sont des zones de protections ponctuelles dont les limites sont situées à seulement un kilomètres des îles de nidifications. Ces îles accueillent 16.000 couples nicheurs, soit 80% de la population mondiale de l’espèce menacée d’extinction (spheniscus humboldti).

Cette mosaïque de réserves marines ne répond pas au besoin de protection des manchots.

C’est la raison pour laquelle l’organisation écologiste Oceana a sollicité en 2010 la création d’une zone de protection plus grande et surtout continue. Elle vise en particulier la très riche région côtière entre Caleta Chañaral de Aceituno et Caleta Hornos, pour une zone de protection 3.445 kilomètres carrés s’étirant sur 294 km de côtes. Le classement d’une telle aire marine et côtière protégée à usages multiples (Área Marina y Costera Protegida de Múltiples Usos) permettra la préservation des espèces menacées et celle des richesses maritimes pour les populations locales et les visiteurs. Ce faisant, le Chili répondrait ainsi à ses obligations internationales.

 

Vidéos

Reportage de 2017 sur l’opposition locale contre les projets industriels dans la région

 

Retour sur la lutte des protecteurs des manchots de Humboldt au Chili

 

Déclaration La Higuera - Isla Chañaral (en anglais)

Traduite en anglais par Erich Greiner
Source : http://www.waza.org/en/site/news-events/news/waza-supports-efforts-to-save-humboldt-penguin

Declaration for the salvation of La Higuera-Chañaral Island, Chile

(25 January 2016)

Through great concern for the biodiversity of the coastal region of La Higuera/Chañaral Island, and the wellbeing of the residents of the region, conservation NGO Sphenisco e.V – Save the Humboldt penguin, zoological gardens, nature protection organizations, and friends of nature throughout the world are turning to the responsible parties in Chile, as well as the Chilean and international public. The cause of the concern is the current review of the Dominga Project from the company Andes Iron through the Servicio de Evaluaciõn Ambiental of the Coquimbo Region (the governmental organization responsible for environmental impact statement reviews, hereinafter SEA).

Between August 2012 and January 2015, this same SEA reviewed the application of the company CMP (Compania Minera del Pacífico S.A.), for a port project in the La Higuera/Chañaral Island area, and did so in an improper and insufficient manner, with the result that the project was approved. As a result, legal suits have been brought against this decision and are currently in process. This port is intended to be built in a marine region that houses numerous threatened species. Eight species of whale and nine species of dolphin regularly visit this area during their seasonal migrations, and use this area as a source of food. 70 Common bottlenose dolphin (Tursiops truncatus) live here permanently. This is the only group of this species that lives throughout the entire year in Chile. Here lie two marine protection areas: the Reserva Marina Islas Choros y Damas and the Reserva Marina Isla Chañaral and the National Protection Area of the Humboldt Penguin (Reserva Nacional Pingüino de Humboldt). Together, these areas are the first and only protection areas for Humboldt Penguin on the planet, where approximately 13,000 breeding pairs live. These penguins represent 80% of the entire wild population of the threatened species of the Humboldt Penguin (spheniscus humboldti).

Although the marine areas of La Higuera/Chañaral Island in northern Chile are one of the 35 most important hotspots of biodiversity on the planet, that are particularly worthy of protection, the company CMP was not required to make any statements regarding the project’s impact on the environment. Thus the company was able to ignore the fact that the coastal area between Caleta Hornos and Chañaral Island is one unified ecosystem. CMP therefore did not have to answer to the impact on the federally-declared marine protection area that would be only 14 sea miles away. Nor did CMP have to answer to the 15 state-protected areas set up for the harvesting of shellfish, that would also be potentially endangered by the presence of a port at the intended location. The responsible governmental authorities pointed out the connection between the port and the danger to these protection areas from the very beginning of the review process, and required that the company address the impact of the environmentally-damaging emissions from the ship traffic that would result when the water currents transport the pollutants there. This requirement was not addressed in the environmental review and the project was nevertheless approved! No conditions were imposed upon CMP, as were demanded by the regional Sernapesca (the regional fishery authority) and Subpesca (the Undersecretariat for Fisheries and Aquaculture), such as rules for ship traffic or control measures to prevent the introduction of invasive species, etc.

Only the Regional Secretary for the Agriculture saw the causal relationship between the port project and the environment, and therefore voted against it. This situation functions as a portent of something calamitous and throws a peculiar light onto the political situation in Chile, when the dissenting vote resigns five days after the project’s approval, claiming alleged problems of a personal nature made the ability to remain in office impossible. When powerful interests are at play, reality has to step back (see also Letter to the President, from Coquimbo, 12 February, 2015 https://www.sphenisco.org/index.php.es).

It is feared that the current review of the Dominga Project (for the Company Andes Iron) will again not go through a thorough and correct examination of the environmental impact, and that the marine regions of La Higuera/Chañaral Island will be irreversibly damaged. It must not again be disregarded that

  1. the planned port facility of Totoralillo Norte, also to be in the immediate vicinity of the main feeding area of threatened species such as the Humboldt Penguin (Spheniscus humboldti), the sperm whale (Physeter macrocephalus), the Peruvian Diving-petrel (Pelecanoides garnoti) and that the ship traffic will also be routed through this feeding area.
  2. the noise and vibrations of the expected ship traffic in an area, where for over the last 50 years no large ship has traveled, will have a negative impact on the breeding areas and therefore also disturb the reproduction of the affected species.
  3. the Humboldt Stream flows from south to north and thus into the protected areas, and not, as the company attempted to maintain, from north to south. Therefore, the results of the expected emissions must be taken into account when conducting the environmental impact survey, and primarily the oil and fuel from the ships, the iron ore that falls from the ships and contaminate it, the release into the sea of concentrated salt brine from the planned desalinization plants, as well as the results of any potential ship accidents. These emissions would strain the water quality and endanger the designated protection areas, as well as the 15 managed shellfish harvest locations and five locations where aquaculture is done.
  4. the planned desalinization through the sucking up of water from the sea would destroy many organisms that are the basis of the productivity of this marine area.
  5. the danger of the significant productivity of this marine area would also endanger the livelihood of the citizens there. The current productivity allows the residents to generate meaningful revenue, through fishing, the harvesting of shellfish, and through tourism.

If the SEA continues with the motto, “the company Andes Iron is building a port, and the ship traffic and the emissions spread in the marine current have nothing to do with it”, they breach their own duties and allow private interests to dominate the common good. That would result in irreversible damage to the biodiversity in the marine areas of La Higuera/Chañaral Island, endanger the earnings of the residents of the area, and result in the country of Chile contravening its international commitments.

We call for the politically responsible parties to assess the Dominga Project (for the Company Andes Iron) based on real, objective conditions, and to review the approval process of CMP’s Cruz Grande port for irregularities.

 

Informations supplémentaires



Destinataires de la pétition

En plus de signer la pétition, il vous est possible de contacter directement ses destinataires :

  • Mme Michelle Bachelet, Présidente de la République du Chili
  • M. Marcelo Mena Carrasco, Ministre de l’Environnement de la République du Chili

Ambassade du Chili
2, avenue de la Motte-Picquet
75007 Paris
Tél. : +33 (0)1 44 18 59 60
Courriel : echile.francia@minrel.gov.cl

Sans oublier de les interpeller sur les réseaux sociaux :
Facebook: https://www.facebook.com/MichelleBacheletPresidenta/
Twitter: https://twitter.com/presidencia_cl

 

Lettre

À la Présidente et au Ministre de l’environnement du Chili

Madame la Présidente,
Monsieur le Ministre,

La zone maritime et côtière « La Higuera - Isla Chañaral » dans la région de Coquimbo fait partie des plus incroyables trésors naturels au monde. Elle est l’un des 35 points chauds de biodiversité de la planète. Elle abrite de nombreuses espèces menacées inscrites à la liste rouge de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

La Réserve nationale Pingüino de Humboldt (Reserva Nacional Pingüino de Humboldt) est le foyer de 80% de la population mondiale des très menacés manchots de Humboldt. Huit espèces de baleines et neuf de dauphins trouvent leur nourriture et pour certaines élèvent leurs petits dans le courant froid de Humboldt.

En 2010, l’organisation Oceana a entamé une procédure pour classer cette merveille naturelle dans une grande aire marine et côtière continue et protégée à usages multiples (Área Marina y Costera Protegida de Múltiples Usos - AMCP-MU). Bien que des spécialistes et scientifiques chiliens se soient prononcés favorablement à ce classement qu’ils estiment nécessaire, celui-ci n’a toujours pas eu lieu à ce jour.

Or, ce territoire est menacé depuis 20 ans par des projets industriels. Aujourd’hui encore, les défenseurs de la nature sont obligés de se mobiliser contre deux projets de ports dans la région. Alors que l’autorisation du port de Cruz Grande est contestée devant la justice par les écologistes, le port de Totoralillo Norte a de son côté été heureusement rejeté par le gouvernement régional de Coquimbo.

Madame la Présidente, Monsieur le Ministre, le temps est venu d’offrir une protection pérenne à l’inestimable trésor naturel de la région « La Higuera - Isla Chañaral ». Aux côtés des défenseurs de la nature de toute la planète, je vous exhorte à la déclarer aire marine et côtière protégée et de la faire classer au Patrimoine naturel mondial de l’UNESCO.

Je vous adresse cette demande aussi pour les nombreux habitants de la région côtière qui gagnent leur vie grâce à la pêche, à la vente de fruits de mer et au tourisme.

Je vous prie d'agréer, Madame la Présidente, Monsieur le Ministre, l'expression de mon profond respect.

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